Leonie's ervaring als vrijwilliger in Nepal

Vrijwilligerswerk in Nepal

Leonie Bos is 22 jaar oud en doet op dit moment een Master of Science in Global Health. Van oktober 2016 tot en met januari 2017 werkte ze als vrijwilliger bij het team van Street Child of Nepal. Ze draagde bij aan onderzoeken en schreef  funding proposals, zodat onze nog jonge zusterorganisatie in Nepal hun werk op lange termijn kan blijven uitvoeren.

"Ik had net mijn bachelordiploma gezondheidswetenschappen gehaald en wilde daarom in mijn tussenjaar meer leren over het werk in de praktijk. Ook wilde ik weten hoe het zou zijn om les te geven en zo kwam ik terecht kwam bij een school in Kathmandu waar ik drie maanden les zou geven. Bij aankomst bleek echter dat ik op een onbetrouwbare organisatie was gestuit, die me plots geen verblijf en werkplek kon geven. Daar stond ik dan, in Kathmandu, met spoed op zoek naar een nieuwe organisatie om de geplande werkervaring op te doen. Ik vond een huis om te verblijven, en daar vandaan ben ik in de buurt gaan zoeken naar nieuwe organisaties. Street Child belde al de dag nadat ik ze een mail had gestuurd, en meteen kon ik nog langskomen voor een gesprek. Wat was dit fijn! Ik werd positief ontvangen door een medewerker van Street Child die al gauw begon over de bijdrage die ik kon leveren. Ik kreeg meteen een rondleiding door het kantoor, en voelde me warm ontvangen door Nepalese en internationale collega’s.

De maandag erop begon ik, en ondanks dat mijn aanwezigheid niet gepland was, kreeg ik al gauw interessante onderwerpen waar ik me op kon focussen. Deze pasten perfect bij het feit dat ik gezondheidswetenschappen had gestudeerd, dus het was supertof hoe ik mijn werk en studie aan elkaar kon linken. Al gauw besefte ik dat ik me geen betere plek had kunnen wensen dan Street Child, waar ik alle kans had om ervaring op te doen met werken in een internationale NGO. In mijn studie had ik wel vaak literatuuronderzoek moeten doen, en dat kon ik hier ook doen, maar dan ook nog eens over super relevante zaken zoals onderwijs en gezondheid onder achtergestelde groepen in Nepal.

Ervaring in Nepal

Behalve dat de andere internationale vrijwilligers uit onder andere Mexico, Italië en Engeland gezellig waren en ook ervaring op wilden doen was het ook heel tof om met zoveel Nepalese collega’s in contact te zijn. Het was hun land, en de passie die zij hebben om kinderen in hun eigen land een kans tot onderwijs te bieden straalde ervan af. Ik kon echt een voorbeeld nemen aan hun inzet voor de toekomst van minder bedeelde kinderen. Natuurlijk worden niet alle projecten en ideeën per direct gesteund door externe partijen, maar hoe hard collega’s dan hun best deden om toch iets in beweging te krijgen, vond ik echt inspirerend. Als je een idee had was er ook de ruimte om verantwoordelijkheid op je te nemen. Ik was dat nog niet echt gewend en heb daar dan ook niet zo veel gebruik van gemaakt, maar ik heb er wel goed geleerd hoe je zelfstandig kunt leren werken. Elke dag was Didi (de hulp) er om een heerlijke Dal Bhat (rijst met linzen) te serveren tijdens de lunch. Daar was altijd tijd om de collega’s beter te leren kennen, net als hun ervaring met het opgroeien in Nepal. Super interessant en leerzaam.

Het doel van mijn tussenjaar was dus om werkervaring op te doen. Toen ik niet iets kon vinden wat echt bij gezondheidswetenschappen paste en besloot om les te gaan geven had ik dat idee een beetje laten varen. Doordat ik bij Street Child terecht kwam, heb ik eigenlijk juist die werkervaring opgedaan. De passie van mijn collega’s heeft me geïnspireerd om me in te zetten voor het feit dat sommige mensen geen eerlijke kans hebben op ontwikkeling door bijvoorbeeld gebrek aan onderwijs. Zo veel zelfs, dat ik nu een master Global Health ben gaan doen. Ik denk regelmatig terug aan de kansen die mensen in een land zoals Nepal hebben, en ik kan de ervaring van vorig jaar ook vaak toepassen in de studie die ik nu doe.

Ik hoop dat alle toekomstige vrijwilligers voor Street Child ook te zien krijgen hoe groot de passie van veel mensen is, om andere mensen betere kansen te bieden voor ontwikkeling en onderwijs. Daarbij hoop ik voor iedereen dat je zal merken hoe waardevol het is om te werken aan de kansen die je zelf vroeger ook hebt gehad.  Ik wens iedereen veel succes en sta altijd open voor vragen of reacties op mijn ervaring!"

Wil jij, net als Leonie, ook zo'n gave ervaring beleven in het buitenland en werken aan één van onze projecten? Klik dan hier voor meer informatie! Wil je Leonie persoonlijk een vraag stellen, stuur dan een berichtje naar communications@street-child.nl

 

 
Helen Yeh