On the Road for Street Child: een evaluatie van afgelegen scholen

De Nederlandse Bob is vrijwilliger voor Street Child in Sierra Leone. Hij helpt ons met de communicatie over ons werk. Hij schreef over zijn eerste trip in het binnenland, naar het Tonkolili district. Hij was op pad met Street Child of Siera Leone’s Rural Projects Manage John en met Street Child of Siera Leone’s database officer Haja, voor een evaluatie van afgelegen scholen voor een nieuw project van UK-Aid in september.

Scholieren van het 1000 scholen project

We verlieten de Street Child compound in Makeni rond half zeven in de ochtend. We deden er ongeveer twee uur over om Bumbuna in het oosten te bereiken dankzij een eindeloze reeks van slechte wegen, beekjes om doorheen te rijden en dieren te ontwijken. We waren onderweg, onderweg om een evaluatie af te nemen van basisscholen in de regio van Bumbuna voor een nieuw project van UK-Aid.

De eerste school waar we stopten was onderweg naar Bumbuna, de Howard School in Kathombo, in het Kalanthumba Chiefdom. Toen we aankwamen ging John, de rural projects manager, direct naar het kantoor met de schooldirecteur om de evaluatie te starten. Terwijl John het kantoor binnentrad, begon Haja, Street Child of Sierra Leone’s database officer, met een census van alle scholieren. De kinderen werden onrustig toen ik mij door de school begaf om foto’s te maken. Blijkbaar, een lange man uit Nederland is de moeite waard om de aandacht niet langer bij de les te houden.

 

Afgelegen Sierra Leone

De regio waar we doorheen reden gedurende die paar dagen, was vrij bergachtig en bijzonder groen, afgezien van de rood tot geelbruine zandwegen. De kleur komt van geoxideerd ijzer en aluminium in de grond wat het landschap karakteriseert. De wegen zijn vrij hobbelig door grote keien die onder het stof vandaan komen, wat het rijden een grote uitgading maakt. Na het evalueren van een school en drie uur over zulke wegen rijden, konden we eindelijk stoppen voor ontbijt in Bumbuna. We kregen rijst met een uienstoofpotje geserveerd. De stad Bumbuna draagt de zware last van een droevig verhaal met zich mee. Ik heb me laten vertellen dat de marktjes die ik zag, niets waren in vergelijking met wat het ooit was. Sinds de ijzermijn in de regio dicht ging, als gevolg van de globale afname van ijzerprijzen, verloren veel mensen hun baan. Gelukkig is er nog leven, gepaard met een sporadisch verdwaalde bittere dronken man die rondstruint over de onverharde wegen van het stadscentrum.

 

Cultuur in Sierra Leone

Na het ontbijt moesten we gauw door naar de afgelegen scholen die wij zouden evalueren in de dagen erna. De tweede school waar we stopten was de Baptist Primary School in Ferengbeya. Het was een eenzaam gebouw midden in het afgelegen berggebied. Het enige andere gebouw was een plaggenhutje naast de school. In dit hutje vond ik vier dansende vrouwen die tegelijker tijd de lunch aan het bereiden waren voor de scholieren. De weg naar de school was niets meer dan een bandensporen van rode aarde tussen de felgroene grashalmen. Blijkbaar was ik een eng gezicht in deze regio. Terwijl we naar de derde school reden, werd ik gespot door een vrouw in prachtige felle kleuren die snel wegrende de bush in toen ze mijn arm zag rusten in het open raam van de Street Child auto. John en Haja moesten lachen en ze vertelde dat het niet gebruikelijke was voor een westerse om hier te komen. Ik vraag me wel af of het inderdaad een angst is voor het onbekende of een angst voor iets uit het verleden.

 

Afgelegen scholen evalueren

De rest van de dag was besteed aan het evalueren van nog een aantal scholen. Toen de scholen eenmaal dicht waren, reden wij naar ons guesthouse in Bumbuna. Het guesthouse werd gerund door een zeer vriendelijke dame genaamd Madama Jalloh. Hier, in deze rurale afgelegen gebieden, is het leven meer gebaseerd op sociale interactie dan wat ik gewend ben. Ik ben opgegroeid in steden, ik reis vaak naar steden, en ter verduidelijking, ik reis vaak naar plekken waar een overnachting geregeld kan worden door een snelle zoektocht op google. Echter, Madame Jalloh’s guesthouse is nergens te vinden in het digitale netwerk. Maar toch, haar naam en guesthouse zijn vrij bekend in de regio en, sterker nog, John en Haja werden warm onthaald als oude vrienden. Er werd heerlijk voor ons gekookt met een stevige maaltijd van rijst, palm olie en gekookte cassave bladeren.

 

Onderzoek onderwijs in Sierra Leone

De volgende ochtend vertrokken we uit Madame Jalloh’s guesthouse, na haar ontbijtje van cakejes, brood, gebakken ei en instant koffie. Aangezien we dit keer niet eerst helemaal naar Bumbuna hoefden te rijden, konden we vandaag besteden aan de moeilijkst bereikbare scholen. De meest afgelegen school was de Ashi Primary School in het dorpje Kasafoni, onder het Chiefdom van Father Kondeh. De weg hiernaartoe was nóg lastiger dan de andere wegen tijdens deze trip. Steile onverharde wegen geteisterd door diepe spleten en kloven die de bergwegen doen verzakken. Zelfs met de John’s krachtige 4×4 wagen had hij het moeilijk. Onderweg moesten we de auto aan de kant zetten omdat de weg was geblokkeerd door een brug die nog gebouwd moest worden. “…And now we walk…” werd gemopperd terwijl we de evaluatieformulieren en camera in de hand namen. Met z’n drietjes hobbelden we met gemak over de tijdelijke brug van boomstammen en planken waarover nog net een motor kon rijden. Na ongeveer dertig minuten van steile wegen opklauteren kwam een motortaxi langsgereden. Eerst nam de motor John mee, zodat hij vast aan de evaluatie kon beginnen, en later kwam hij terug voor Haja en mij. Toen we eindelijk de bergachtige jungleweg door waren, bereikten we Kasafoni, een onverwacht groot dorpje, diep in de groene bergen. De school zelf staat bovenop een heuvel aan de rand van het dorpje en lijkt vrij veel op een boeddhistisch klooster. Alleen, in plaats van oranje-gekleurde kledij zie je een zee van kinderen gekleed in het marine-blauwe school uniform. Je kon merken dat we ver weg waren aan het feit dat de taal veranderde van Krio, de nationale taal, naar Koranko, een taal die lijkt op een Malinese taal.

 

Modderwegen in Sierra Leone

Nadat we klaar waren met evalueren, nam een motortaxi ons weer mee richting de auto. Wat er nu gaat gebeuren is een evaluatie van de vergaarde data om te zien welke scholen er dusdanig krap voorstaan, zodat ze kunnen worden meegenomen in het nieuwe UK-Aid project. Hoewel dit een uitdaging is, is de grootste uitdaging toch wel het vergaren van de data geweest. We zijn bijna drie dagen bezig geweest met een evaluatie afnemen van net iets meer dan een dozijn scholen.

Bob Rehorst