Het AFAS business support project in Freetown, Sierra Leone

In september vorig jaar, is Street Child Nederland in gesprek gegaan met de AFAS foundation, een foundation die bij het gelijknamige softwarebedrijf hoort. Eind December besloten zij om samen met Street Child Nederland een project aan te gaan in Freetown, Sierra Leone. Het gaat hier om de gemeenschappen die zijn getroffen door de modderstroom en overstromingen in augustus 2017. Veel gezinnen zijn niet langer in staat om hun kinderen naar school te sturen, omdat ze hier niet langer de financiele middelen voor hebben. Immers hebben zij hun huis, maar ook hun inkomstenbron verloren.

Regent Freetown Sierra Leone

In Regent zijn veel families aan het overleven. Na de modderstroom verbleven veel mensen in kampen. Gelukkig zijn ze nu bezig om hun leven op te bouwen, stukje bij beetje. Vrijwel alle mensen wonen op land dat niet van hunzelf is. Soms kunnen ze een gebouw huren dat nog niet is afgemaakt of kunnen ze op een stuk land verblijven in ruil dat zij hier waakzaam over blijven. Er is vaak landroof in deze gebieden en landeigenaren gebruiken de families als een soort beveiligers.

Na het praten met een paar families waren een aantal problemen zeer duidelijk. In Sierra Leone zijn leerlingen verplicht om naar school te gaan met een schooluniform. En zelfs als ze deze niet hebben en naar school zouden moeten willen de meeste kinderen dat niet. Dit is omdat ze weten dat ze zullen worden gepest door medeleerlingen of gestraft worden door leraren, soms fysiek.

De overheid heeft beloofd om scholen in het getroffen gebied te ondersteunen met school uniforms, boeken en tassen, maar omdat veel scholen zijn niet geregistreerd en kregen ze geen hulp.

Freetown mudslide area 2019

Doordat er amper en alleen slecht betaald werk is, en omdat men zichzelf moest voorzien van nieuwe behuizing na de overstromingen, is de situatie nog altijd niet verbeterd. Hoewel het fijn was om te horen dat er veel kinderen nog wel steeds op school zitten, zitten ze daar zonder boeken en schrijfmateriaal. Bovendien moeten veel kinderen naar schooltijd werken, om het gezin te helpen onderhouden, wat een duidelijk beeld geeft dat er verandering nodig is.

Op dit moment hebben onze lokale maatschappelijk werkers in 5 gemeenschappen families geregistreerd. Bij de keuze voor welke families worden ondersteund, werd prioriteit gegeven aan alleenstaande moeders, grootouders als verzorgers, grote families/huishoudens en lage inkomsten

Onze vrijwilliger Boyd zat voor een aantal maanden in Sierra Leone, en hielp ons lokale team bij de start van dit project. Zo sprak hij bijvoorbeeld met een aantal families die onderdeel worden dit projecten was hij aanwezig bij deofficiale start van het project. Hier werd uitgebreid verslag over gegeven in de lokal kranten en televisie. Hier

SL Standard Times - FCC Mudslide AFAS.jpg
SL The Trumpet - FCC Mudslide
Boyd Heuvelman