Sierra Leone Marathon 2018 - Dennis' ervaring!

Deelnemers Sierra Leone Marathon

Niet alleen Lieke, maar ook Dennis is weer terug na zijn ervaringen in West-Afrika vorige maand. Hij deed dit jaar als enige Nederlander mee aan de Sierra Leone Marathon.
Hij heeft in Makeni de 42 kilometer aangetikt om Street Child's projecten te steunen, welke hij met zijn eigen ogen heeft kunnen bekijken. Nu hij terug is in Nederland na deze bijzondere ervaring, vertelde hij ons zijn verhaal:

 

Waarom besloot je deel te nemen aan de Sierra Leone Marathon reis?
Na het lopende van mijn zesde marathon in 2014 te Parijs had ik mij voorgenomen om nooit meer een marathon te lopen. Op mijn 35e verjaardag begonnen mijn sluimerende sportieve aspiraties aan mij te knagen. Een zoekopdracht naar een “onvergetelijke marathon” op internet leverde mij al snel een hit op met de Sierra Leone Marathon. Vijf minuten later was ik – vooral door het goede doel dat aan het lopen van de marathon is verbonden – verkocht en schreef ik mij in. Wegens een opgelopen stressfractuur in april 2017 moest ik de SLM 2017 aan mijn neus voorbij laten gaan, maar dit jaar moest en zou ik hem toch écht gaan lopen.

 

Welk aspect van de reis zul je niet makkelijk vergeten?
Ik zal maar niet uitweiden over mijn verstrekkende darmklachten op de dag van de marathon zelf, al gebiedt de eerlijkheid te zeggen dat ik het gehurkt zitten in de Afrikaanse bush-bush niet snel zal vergeten... Het meest onuitwisbare van de reis zijn natuurlijk de honderden in-en-in dankbare en veelal gelukkige kindergezichten die ons verwelkomden tijdens de ‘school visits’, evenals de duizenden kinderen die langs het parcours van de marathon ons begroetten met 'apoto' (= witte man), gevolgd door high five.
 

Hardlopen west afrika

Hoe heb je de marathon ervaren? Wat denk je dat het grootse verschil is tussen de Sierra Leone Marathon en andere marathons?
De marathon was zeer pittig en dit niet alleen door mijn verzwakte fysieke gesteldheid. Ik heb een aantal keer de Zevenheuvelenloop gerend, maar de heuvels aldaar zijn peulenschillen in vergelijking tot het heuvelachtige parcours in Sierra Leone. Daarnaast speelt vanaf 09:00 uur de temperatuur en met name de hoge luchtvochtigheid een rol, waardoor de vermoeidheid sneller in de benen komt te zitten. Je vergeet deze verzwarende omstandigheden echter als sneeuw voor de zon wanneer je de setting, het landschap en het goede doel op je in laat werken. De ervaring is dan ook als MasterCard: ronduit priceless.

 

Kun je ons wat meer vertellen over je fondsenwerving? Hoe heb je het ervaren? 
Dit ging eigenlijk van een leien dakje. Het helpt enorm dat de fondsenwervingspagina erg gebruikersvriendelijk is opgesteld: je maakt deze persoonlijk én – heel belangrijk – donateurs kunnen binnen luttele seconden hun donatie via iDEAL doen. Het delen van deze webpagina op social media doet vervolgens de rest in combinatie met het ouderwets bietsen bij iedereen die mogelijk een gift kan doen. 

 

Hoe denk je dat deze reis je eigen levensstijl zal beïnvloeden nu je weer thuis bent? 
Het was voor mij de eerste keer dat ik met eigen ogen heb gezien wat humanitaire hulp op locatie exact inhoudt. Iedere euro die wordt gedoneerd t.b.v Street Child maakt écht een wezenlijk verschil. Sierra Leone is het minst ontwikkelde land dat ik met eigen ogen heb gezien, maar het is tevens rijk aan vriendelijke mensen die onze support echt nodig hebben om de komende decennia het land weder op te bouwen. Ik wens mij dan ook blijvend in te zetten voor dit goede doel en verricht aan de lopende band positieve mond-op-mondreclame.
 

Waarom zou je anderen aanraden om ook deze reis te maken?
Er is geen enkele gegronde reden om deze reis níét te maken. Het is zo’n unieke, verrijkende reis en ook nog eens voor het goede doel. Maar… om dit te beseffen moet je vooral niet verder gaan nadenken, maar gewoon de koe bij de horens vatten en aan de volgende editie deelnemen!

 
Anne Beuken