Van een leven op straat naar het runnen van een bedrijf

Micro bedrijfje Sierra Leone

Dit is James. Hij is geboren in het Tonkoli District van Sierra Leone. Hij heeft 45 tot 50 broers en zussen, van tien verschillende moeders. Zijn vader is een taxichauffeur, en zijn moeder is een huisvrouw met een klein bedrijfje.

Zoals zoveel kinderen in Sierra Leone, verhuisde hij naar Freetown zodat hij naar school zou kunnen, en trok hij in bij zijn tante. In 2003 kreeg zijn tante financiële problemen, en moest zij verhuizen naar Guinea. Hierdoor belandde James op straat. Hij raakte snel onafhankelijk, en begon een baan als bagagejongen bij de Ferry Port terminal.

"Ik zocht iedere dag m'n eigen eten en ik kleedde mezelf. Ik sliep op dezelfde plek waar mijn vrienden ook verbleven, soms in de markthal. Het leven op straat is niet makkelijk - het is zelfs erg moeilijk. Je belandt al snel in de criminele wereld. Ik heb soms iets moeten stelen om te kunnen overleven. De politie kreeg ons al snel te pakken, en begon ons lastig te vallen in de gevangenis. Ze namen al onze bezittingen in, inclusief wat we die dag hadden verdiend."

Familiebedrijfje in west afrika

James heeft veel moeten doorstaan toen hij op straat leefde. Het leven dat hij vandaag de dag leeft, is echter heel anders voor hem. Hij leerde Peter kennen, één van Street Child's lokale maatschappelijk werkers. Die hielp hem zijn leven te veranderen en bracht hem om het idee om het timmer vakmanschap te leren. James runt nu zijn eigen zaakje in Freetown, waar hij meubels maakt.

"In het begin was het erg lastig om mijn oude leven de rug toe te keren. Ik sprak één tot twee keer per week met Peter. In die periode veranderde ik veel. En toen ik vader werd, toen wist ik dat ik voor mijn kind moest zorgen. Dat hield me gefocust.

James ontmoette de moeder van zijn kind toen ze op dezelfde veerbootterminal werkte waar James destijds een bagagejongen was. Inmiddels zijn ze getrouwd en hebben een driejarig zoontje, die ze prima kunnen ondersteunen dankzij James' zaak.

 

 

 
Anne Beuken