Vrijwilliger Babette: "Een ongelooflijke ervaring, waar ik nog dagelijks aan terugdenk"

 

Babette werkte voor 5 maanden als vrijwilliger met Street Child in Nepal. Ze werkte daar met ons lokale team en leerde alles over ontwikkelingswerk, èn maakte kennis met de Nepalese cultuur. Ze vertelde ons over haar ervaring.

Je besloot om vrijwilligerswerk in Nepal te doen. Hoe kwam je op het idee, en waarom daar?

Ik was op zoek naar een vrijwillige positie/stage in een ontwikkelingsland toen ik Street Child tegenkwam op Reliefweb.int. De organisatie sprak me meteen aan dus ik besloot te solliciteren voor de positie van Research Intern in Sri Lanka. Ik werd aangenomen maar de keuze tussen West-Afrika, Nepal en Sri Lanka lag nog open. In Sri Lanka was Street Child net opgestart, waardoor je erg zelfstandig moest werken en omdat het mijn eerste werkervaring zou zijn bij een NGO wilde ik iets meer begeleid worden. West-Afrika heb ik ook overwogen, maar uiteindelijk is de keuze toch op Nepal gevallen. Aanvankelijk wist ik eigenlijk bijna niets over Nepal, maar na veel Googlen was ik overtuigd en wilde ik héél graag vertrekken.

 

Waar (en met wie) heb je aan gewerkt tijdens je tijd in Nepal? 

Het grootste deel van mijn tijd bij Street Child in Nepal heb ik meegewerkt aan het Breaking the Bonds Project, dat onderwijs en life skills en livelihood workshops voorziet voor kansarme Musahar meisjes van 15 tot 19 jaar oud, en dat begin mei zou worden opgestart. Musahars behoren tot één van de laagste kastes in Nepal en worden systematisch gediscrimineerd. Ze hebben geen eigendom en leven in moderne slavernij.
Onder de leiding van project manager Dibyashree Shah, heb ik samen met een andere internationale vrijwilliger, Daniela, een Accelerated Learning curriculum opgesteld. Dit curriculum is gebaseerd op het nationaal curriculum en zorgt ervoor dat de meisjes hun leerachterstand kunnen inhalen in slechts 9 maanden. Daniela en ik hebben ook meegewerkt aan het Monitoring&Evaluation proces van het project.

IMG_0112.jpg

Verder heb ik geassisteerd bij het Global One Project (data analyseren en rapporten schrijven), dat zich richt op het sensibiliseren van islamitische studenten over water, sanitatie en hygiëne (WASH) gebruik.

Als laatste heb ik met een klein team (2 personen van de lokale staff en een internationale vrijwilliger) meegewerkt aan een project rond mensenhandel, waarvoor we een week hebben rondgetrokken in het zuiden van Nepal en aan de Indische grens om interviews uit te voeren met politie, overheid, NGO’s, …

Over het algemeen kregen we als vrijwilligers erg veel verantwoordelijkheid en hadden we een groot aandeel in de vorming van de projecten, waardoor het een heel leerrijke ervaring was.

 

Hoe heb je de fondsenwerving vóór en tijdens je vrijwilligerswerk ervaren?

Voor de fondsenwerving heb ik een pagina aangemaakt op EveryDayHero en een kerstbrunch georganiseerd voor mijn familie, waardoor ik al snel meer dan 1000 euro had ingezameld. Aanvankelijk zag ik het als een grote opgave om zo veel geld bij elkaar te krijgen, maar dit bleek veel vlotter te gaan dan verwacht. Ik heb de link naar mijn pagina meermaals gedeeld op Facebook, vooral voor de Kerstperiode, waardoor ik via deze weg veel geld heb kunnen inzamelen. Ook de Kerstbrunch was een groot succes; het was een mooie gelegenheid om nog eens met de hele familie samen te komen rond de Kerstperiode, voor ik voor 5 maandenzou vertrekken.

Wat is het eerste dat in je opkomt als je terugdenkt aan je tijd als vrijwilliger?

Mijn tijd als vrijwilliger bij Street Child in Nepal was over het algemeen een ongelooflijk mooie ervaring, waar ik nog dagelijks met een warm gevoel aan terugdenk. Nepal is een land dat heel veel variatie biedt; zowel het landschap als de bevolking is heel divers waardoor je elke keer opnieuw verrast wordt. Van de indrukwekkende Himalaya’s, naar de heuvels met hun kleine dorpjes, tot het vlakke, warme en niet-toeristische landschap van de Terai; het contrast is enorm. Er komen veel dingen bij me op als ik terugdenk aan mijn tijd in Nepal: de pieken van de Himalaya’s die je bij helder weer vanuit Kathmandu kon zien, de leuke sfeer op het Street Child kantoor, de warme en kleurrijke Nepalese cultuur, de vriendschappen die gevormd zijn, de vele straathonden die naast ons huis (overal in Nepal) leefden waar we voor zorgden, de mooie en gevarieerde natuur en lokale bevolking, de prachtige kleine bergdorpjes die we tijdens onze trips bezocht hebben, de drukte en chaos in Kathmandu, de indrukwekkende tempels en stupas, de café-avonden waarbij we lokaal bier dronken, paragliden in Pokhara, … And the list goes on :).

Wat was je favoriete maaltijd/snack in Nepal?

IMG_0149.jpg

Als vegetariër had ik het in Nepal gelukkig niet moeilijk wat eten betreft. De Nepalese keuken zelf is niet erg gevarieerd; er wordt dagelijks (!) dal bhat gegeten, een traditioneel rijstgerecht met linzen waar dikwijls nog groenten en curry bij worden geserveerd, maar er zijn enorm veel invloeden vanuit China en India waardoor er een rijke keuze aan gerechten is. Het lokale eten is erg goedkoop en er zijn ook een aantal goede restaurants met Westerse keuken, waar je iets meer voor betaalt.

Je kon me vooral plezier doen met alle gerechten die paneer bevatten! Dit is een soort kaas van koemelk, afkomstig uit India. Downtown, ons favoriete restaurant vlakbij het Street Child kantoor, serveerde heerlijke paneer curries en snacks. Ook lassi, een traditionele yoghurtdrank (smoothie) vond ik heerlijk!

Van alle mensen die je hebt leren kennen tijdens je ervaring, welke persoon/verhaal staat je nog het meeste bij?

Gedurende vier maanden van mijn verblijf in Nepal deelde ik een appartement vlak bij het Street Child kantoor met twee Britse vrijwilligers, en ondertussen goede vriendinnen, Josie en Nat. Er was een mooie tuin met veel bloemen aan het eigendom die bijna dagelijks onderhouden werd door Milan. Milan was een enthousiaste en vriendelijke man van ongeveer 40 jaar oud, die ons telkens groette met een grote glimlach, “Namaste!”, een praatje met ons maakte en ons bijnamen gaf. Hij wist veel over Europa en was altijd heel nieuwsgierig naar onze levens thuis. Op een dag heeft hij ons uitgenodigd om bij hem te komen eten en werden we met open armen ontvangen door zijn vrouw, dochter en zoon. Zijn vrouw heeft een heerlijke maaltijd voor ons gekookt en we hebben urenlang aan tafel gepraat. Een aantal dagen later zat mijn tijd in Nepal erop en na mijn thuiskomst kreeg ik een mooie e-mail van hen die ze afsloten met “Your loving Nepali family”. Dit is me enorm bijgebleven en symboliseert voor mij de openheid, warmte en gastvrijheid die enorm typerend is aan Nepalese mensen.

  

Wat heb je geleerd tijdens je verblijf in Nepal? Als je naar je leven van voor de reis kijkt, denk je dan dat het invloed heeft gehad op je levensstijl?

Mijn tijd in Nepal heeft me enorm verrijkt en heeft zeker een invloed gehad op mijn levensstijl. Ik heb altijd geprobeerd zo bewust mogelijk te leven, maar een verblijf van vijf maanden in een ontwikkelingsland heeft me nog meer doen beseffen dat ik gelukkiger ben met een eenvoudiger leven. In Antwerpen, waar ik ben opgegroeid, leeft iedereen erg comfortabel en wordt dit ook als vanzelfsprekend beschouwd. Sinds ik terug ben sta ik veer meer stil bij alle luxe die wij in het Westen kennen, en heb ik er dikwijls zelfs een gevoel van ongemak bij. Ondanks alle drukte en inefficiëntie in Kathmandu is het leven in Nepal erg relaxed, mensen nemen voor alles de tijd en gaan op een heel andere manier met elkaar om. Hier heb ik veel uit geleerd en dit neem ik zeker mee in mijn verdere leven.

 

Wat is jouw reistip voor iedereen die Nepal wil leren kennen?

Neem vooral de tijd om Nepal in al zijn verscheidenheid te verkennen! Onderneem een trek om de Himalaya’s van dichtbij te zien, bezoek de kleine dorpjes in de heuvels, logeer in home-stays, reis met het lokale i.p.v. toeristische transport, bezoek de tempels, stupa’s, kloosters,… om de cultuur te ontdekken, geniet van de lokale keuken, reis naar de Terai waar absoluut geen toeristen zijn, …

Wat het werken voor Street Child in Nepal betreft heb je een grote input in de projecten, dus probeer zo veel mogelijk aan te sluiten als er trips in the field zijn! Op deze manier ontdek je kanten en gemeenschappen van Nepal die je anders nooit te zien zou krijgen, en het is enorm lonend om de resultaten van het harde werk van Street Child te zien. 

 
 
IMG_1159.jpg