Vrijwilliger Thomas' ervaring in Sierra Leone

De Nederlandse Thomas, is een vrijwilliger in Sierra Leone die onderzoek doet naar onze Familiebedrijfjes. Thomas hebben wij leren kennen op de buitenlandbeurs in Nederland en hij was meteen razend enthousiast. Als geneeskunde student is hij goed bekend met gezondheidsproblemen, en daarom onderzoekt hij voor ons hoe familiebedrijfjes financieel gezond kunnen blijven wanneer een familie met gezondheidsproblemen kampt. Hieronder lees je hoe Thomas zijn eerste paar weken in Sierra Leone heeft beleefd:

Mijn eerste weken in Makeni waren niet makkelijk omdat de vrijwilligers die er op dat moment zaten, weinig gemotiveerd waren. Daarom was mijn idee om vooral om lekker m'n eigen plan te trekken, en ik heb in de eerste weken de negativiteit die rond de compound hing zoveel mogelijk vermeden. Ondertussen is de sfeer totaal veranderd en heb ik het gezellig met steeds meer nieuwe mensen, die komen, om de Sierra Leone Marathon te organiseren! 

Na twee weken kwam m'n onderzoek aardig op gang en ondertussen loopt het allemaal op rolletjes. Ik reis naar Freetown, Kono en Kenema om de familybusinesses te interviewen en overal weten de lokale teams wie ik ben en waar ik mee bezig ben. Ze zijn ook allemaal erg enthousiast en willen je graag helpen! Ook ben ik een extra onderzoek begonnen, waarbij ik in zoveel mogelijk ziekenhuizen mee aan  het kijken ben. Dit vanwege mijn interesse in tropengeneeskunde.

Ik sta versteld van alle dingen die ik tot nu toe heb mogen zien en doen, en ik heb het gevoel dat ik op deze manier heel veel uit m'n stage haal! Je krijgt heel veel vrijheid en iedereen is bereidt om je te helpen, maar het is echt super belangrijk om te beginnen bij jezelf! 

Tijdens mijn onderzoek heb ik ondertussen meer dan 40 familiebedrijven geinterviewd. De lokale medewerkers in Makeni, Kono en Kenema zijn allemaal heel enthousiast en bereidt om me te helpen, door me mee te nemen naar alle bedrijven in de verschillende steden. Tijdens de interviews komen de problemen van de kwetsbare families duidelijk naar boven. Hoge medische kosten bij zieke familieleden, het overlijden van familieleden en de enorme verantwoordelijkheid die de caregivers moeten dragen zijn voorbeelden van redenen waardoor familiebedrijven uiteindelijk uit elkaar vallen. Je moet je voorstellen dat sommige alleenstaande moeders zorg moeten dragen voor 7, of zelfs 8, kinderen en daarbij ook nog hun business moeten runnen. Op het moment dat er iemand in de familie ziek wordt, zorgt dit vanzelfsprekend voor enorme problemen voor de toch al kwetsbare families. 

Tijdens de weekenden is er genoeg tijd voor ontspanning en avontuur. Tot nu toe heb ik nog geen een weekend in Makeni doorgebracht. Binnen 3u brengt een taxi je naar prachtige stranden, zoals Bureh Beach of Number 2 beach. Daarnaast heb ik ook Freetown al aardig ontdekt waarbij we een voetbalwedstrijd hebben bekeken in het nationale stadion. Ook de chimpanzee sanctuary in de buurt van de stad is zeker een bezoek waard. Ondertussen heb ik ook op de 2000m hoge top van Bintumani Mountain gestaan en heb ik nijlpaarden mogen spotten in Outamba National Park. Dit allemaal vanuit een lekkende kano waarmee we ruim een uur, constant water scheppend, over de rivier voeren om bij de nijlpaarden te komen. 

Ik heb gemerkt dat je in het begin heel veel geduld moet hebben en vooral mensen aan je moet letten wennen voordat je echt aan het werk kunt gaan. Door mijn 2 verschillende onderzoekenr heb ik een mooie combinatie gecreëerd tussen m'n familybusines onderzoek en m'n geneeskunde interessen. Ik heb dan nu wel een vol programma, maar ik heb dit allemaal zelf geregeld. Het lijkt misschien een open deur, maar ik heb het de afgelopen weken mogen ervaren: als je niks doet, gebeurt er niks. Als je veel initiatief en enthousiasme toont, krijg je er ook heel veel voor terug! 

Anne Beuken